Connecting worlds – who am I studying with in Boston?

Summary for the busy people: When you go to a grad school like Fletcher, you need to stop comparing yourself to others. It is easier to accept that you´re in a team and you have the privilege of knowing such a different bunch of people.

Here is the question I get asked a lot this summer: “So, who are you studying with?” That is not that easy to answer! My fellow companions are so unique and I want to give you some impressions of who they are and what they are doing during their summers. This is just a small selection of my class at Fletcher and I hope I can continue with “connecting worlds”-posts.

Maybe, my dear German friends,  if you like what they are doing, you might want to get in touch with them. Let´s face it: This world is all about networking and if I can be of any help, you know how to reach me.

 

 

  • UzairUzair, from Karachi. My favorite experience with Uzair: Delicious Pakistani homemade dinner with American soldiers and German Hefeweizen

I do not know why that smart man has ever worked at Deloitte, because for me he is the born politician. He currently interns at the Hudson Institute in D.C. , researching on national power parity between India and Pakistan. Uzair is patiently answering all my, sometimes stupid, white Western questions about Pakistan and Afghanistan. Personally, I think, somebody should offer him a tour through German schools. So he could tear down some stereotype walls!

This is not exactly where Uzair works right now, but close by ;-)

This is not exactly where Uzair works right now, but close by ;-)

 

  • Deepti Deepti, from Keralla. My favorite experience with Deepti: “Just one” drink in a karaoke bar in New Jersey.

She never stops working! And it is no wonder that she received a grant to intern in a developing country – Deepti went to educate Lanka in Colombo, Sri Lanka. We skyped once with the worst connection, but I have not found out yet, whether she encountered an elephant. She has now returned to New York from where she will head on a backpacking trip to Costa Rica and Panama.

Sunset in Colombo

Sunset in Colombo

 

  • Robert Robert, from Erfurt. My favorite experience with Robert: walking 50minutes through New York City rain, because the location we were looking for was “just a few blogs from here”

He.does.not.sleep! Robert and I lived in one tower on campus and I especially loved that occasional stopping by, that usually ended in foreign relations discussions lasting 2-3 hours. Robert spent June in Brazil, where I predict he will retire later in life and just started the 6-month prestigious Carlo-Schmid-internship program at NATO headquarters in Brussels.

 

  • AbhishekAbhishek, Allahabad, Uttar Pradesh. My favorite experience with “Abhi”: Building a snowman in the middle of the night.

Whenever I was falling in panic mode because of work load or existential life questions I couldn´t answer, there he was: calming Abhi. Rarely have I met a person who is as calm as he is. Abhi graduated this May and just moved to California to work for a technology start-up.

Abhi´s first sunset in Los Angeles.

Abhi´s first sunset in Los Angeles.

 

  • GeoffreyGeoffrey, Hartford. My favorite experience with “Geoff”: Spontaneous TV-show nights, mostly The Walking Dead.

Geoff is a Januarian, a Fletcher student who starts the master program in the Spring semester. Supposedly, Januarians have a harder time integrating – well, that cannot be proven with Geoff. He is very funny, spontaneous and he has the ability to critically reflect himself. Geoff interns for an energy company in Boston. He wants to focus on natural ressources security; I guess, we´ll need a lot of Geoffs in the future.

Geoff´s view was the complete opposite of his normal Blakeley Hall dorm view

Geoff´s view was the complete opposite of his normal Blakeley Hall dorm view

 

  • MarkMark, from Boston. My favorite experience with Mark: Watching the first game of the Red Wings – Bruins Stanley Cup Playoff games (it was my team, the Detroit Red Wings vs. his team, the Boston Bruins)

The all American hockey fan and I found out in our first conversation how much we love sports, good food and security studies. There is not really that much more you need to start a friendship ;-). I conclude after one year, that Mark and I basically agree to disagree on pretty much everything. I am moving in with Mark next year, so it will stay interesting. Mark focusses on security studies, especially American foreign affairs. It was his dearest wish that I mention how much he is in love with his state Massachusettes ;-).

This is Mark celebrating a Red Sox win at their biggest competitor´s stadium, the Yankee Stadium in New York.

This is Mark celebrating a Red Sox win at their biggest competitor´s stadium, the Yankee Stadium in New York.

 

  • EricEric, from Montreal. My favorite experience with Eric: Watching him in the kitchen – he is a food designer, his dishes look like art.

It is very unfortunate that Eric and I have no contact in classes, because I am the technology/security-person, and he is the international development person. People like him refer to students like us as war malds, whereas people like me refer to students like him as the humanity malds. Yes, the real world dysfunctions are displayed in the small Fletcher microcosm as well. Eric is so passionate about development, that I am really sure he will make a difference. He is currently in Liberia, working for a NGO. He is doing research for a social enterprise that will provide services for young people trying to find jobs or start their own businesses.

That is Eric :-)

That is Eric :-)

  • 1461871_10151743495486227_695587322_nNora, from Budapest. My favorite experience with Nora: Buying cheap Red Sox tickets, ending up in first class seats with Popcorn and Pumpkin beer.

 

 

Nora in the morning: Asking me in German, how I am. Chatting with our cleaning lady in fluent Spanish, turning around to greet somebody else in fluent French. If there is somebody predisposed to work for the United Nations, it is her. She has spent several years in Haiti, and is currently looked for an “in” into development consulting.

Nora at graduation

This is Nora with her boyfriend Janos at graduation.

  • Thomas, from Amsterdam. My favorite experience with Thomas: Singing “I will survive”

Thomas currently works with “Doctors without borders” in South Sudan. All I know from what´s app-conversations is: They are dealing with Cholera. Thomas has a super-long distance relationship to Australia.

This is where Thomas works right now.

This is where Thomas works right now.

 

Halbzeit

Es ist Halbzeit, nicht nur für die Deutschen Fußballer bei der WM (fünf von acht Spielen geschafft, ;-)), sondern auch für mich in vielerlei Hinsicht: Meine Semesterferien sind halb rum, mein erstes Masterjahr ist geschafft. Und irgendwie denke ich in den letzten Wochen viel nach: Wie schön und gleichzeitig anders es ist, wieder in Deutschland zu sein.  Zeit, Euch teilhaben zu lassen.

“Hast Du Angst, etwas zu verpassen?”

fragte mich auf der Hochzeit in Bremen am Wochenende eine Freundin aus Berlin, als ich ihr sagte, wie sehr mir das, was ich unter “im Leben ankommen” verstehe, die Luft zum Atmen nimmt. Viele Menschen in meinem Umfeld bauen sich gerade ihre Nester: Sie ziehen zusammen, sie heiraten, sie gründen Familien. Während ich mit Sehnsucht auf manche Aspekte ihres Lebens schaue (eine tolle Wohnung, Anschluss in einem Sportverein, Regelmäßigkeit, schöne Gewohnheiten), wird mir auch meist gleichzeitig bewusst, wie sehr ich so ein Leben zu vermeiden suche.

Wie oft habe ich in Boston mit meinen Studienkollegen den unglaublichen Sonnenuntergang beobachtet und gedacht: Wie geil ist mein Leben eigentlich gerade? Wie viel Freude bereitet es mir, mit dem Fahrrad durch Cambridge zu radeln, zu diskutieren, zu lernen, zu ackern, müde zu sein, weil ich um Mitternacht aus der Bib gekommen bin und dann doch noch eine Stunde mit meinen Mitbewohnern gesprochen habe, obwohl um 06.00Uhr der Wecker ging!

Und in Deutschland schaffe ich es nicht, zumindest momentan nicht, mir diese Freude am Leben, diese Energie, so zu erhalten. Hier in Deutschland bin ich keineswegs unglücklich, ich verspüre vielmehr einen Druck, den ich in Amerika nicht habe: Den Druck, jetzt langsam auch endlich mal ankommen zu müssen. Die Erwartung, dass auch ich endlich mal wissen müsste, was ich eigentlich will. Und das Gefühl, dass ich mich oft rechtfertigen muss, warum ich so lebe, wie ich lebe.

Je mehr ich mich mit diesen Gefühlen beschäftige, desto mehr weiß ich, dass es nicht die Angst ist, etwas zu verpassen, sondern die Neugier auf die Welt, die mich antreibt. Ich suche nicht immer nach etwas Besserem, sondern nach neuen Perspektiven. Ich hatte das unglaubliche Glück, privilegiert aufzuwachsen. Mit einem Elternhaus, welches mich immer unterstützt hat, mit einer fördernden Schule, einem großartigen Ruderverein. Und aus diesem Glück resultiert meines Erachtens eine Verantwortung: Sich darum zu bemühen, die beste Version von sich selbst zu finden und mit dieser Version an die Arbeit zu gehen. Das zu erreichen, was man sich vorgenommen hat. Mit einem Pass des wirtschaftsstärksten Europäischen Landes fällt es leicht, sich zufrieden zu geben, aber ich sehe überall Arbeit: Arbeit für mein Geschlecht, damit in den nächsten zehn Jahren mehr als 1% Frauen in den Führungskräfte-Etagen sitzen. Arbeit für unsere Deutsche Gesellschaft, mehr das Gute zu sehen und dieses kontinuierliche Gemeckere abzustellen, Arbeit für uns Deutsche, weil wir nur gemeinsam Europäer werden können, wenn wir auch wollen.

Vielleicht könnt Ihr Euch noch an meinen Zwei-Welten-Post erinnern? Wahrscheinlich ist meine Halbzeit-Bilanz die logische Fortsetzung. Obwohl vieles so schön vertraut ist in Deutschland, ist auch vieles so anders, dass ich mich nicht mehr so “passend” fühle. Das berühmte “Best of both worlds” zu finden und zu leben ist wahrscheinlich dann die nächste Herausforderung ;-)

Meine Halbzeit-Bilanz ist wohl emotionaler ausgefallen als Ihr es gewohnt seid, aber Per Mertesacker hat ja mit seinem Interview nach dem Algerien-Spiel quasi den emotionalen Juli ausgerufen ;-).

Danke Dir, Kristin, für diese Frage, die mir über eine Woche lang Kopfzerbrechen bereitet hat!

 

 

 

Ein Jahr…

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Für Lesefaule: Ich bezeichne dieses Video als Ergebnis einer produktiven Prokrastinationsphase ;-). Morgen schreibe ich meine letzte Klausur, dann muss ich meine Gefängniszelle in Blakeley räumen, meinen Spint im Fitnesstudio leermachen und dann ist es vorbei, das erste Studienjahr an … Continue reading