07-17: A month to remember

Kassel – Aalen – Boston – Lake Placid – New York: Triathlons, Cardboard Boxes, Saying “See You later” and a very powerful question that I answered with a yes (well, honestly, it was “Oh my god!” Pause “Yes!”)

Reflection, what a powerful mode. Today, we finally found an apartment in Aalen. Finally, because since interest rates are ridiculous everybody is buying houses, the German economy is doing well and all of a sudden what I thought of as a relatively cheap region to reside in has become quite expensive (still cheap compared to Munich, Stuttgart and let alone Boston). I also will be able to share soon what I have spent most of my time on at ZEISS next week and which excites me a lot currently.

However, as I was sitting down today, intending to journal, I realized what a month a have just experienced in July and that it is time to share it with you. Yes, many of you know that July ended with a very powerful question I was asked, but let me give you a couple of other beautiful moments first:

My first triathlon: 750m swim, 18km bike, 5km run

I LOVED it! I swam way too fast, had to seriously recover on the bike from that, loved how me and my bike are unbeatable descenting, and what shall I say about the running portion of that sport: there is loooots of room for improvement for me :-). I got to do it close to my hometown, my Mom, Dad and sister were there and I enjoyed spending a day racing, hanging out with family and just being happy.

A trip to Lake Placid: Or, watching an Ironman actually involves some stamina

Shipping back from Boston

Well, what can I say: I had lots of Bacon, Egg and Cheese Bagels, Hazelnut coffee, went to my favorite Indian, managed to cause total packing chaos, but in the end Pouya and I had 8boxes, a bike and skies. That is it, and it still makes me pretty proud.

With a ring on my finger 

The last weekend of July I spent in New York City, speakeasy drinks, unique international food  hipster East Village, taking long midnight walks through Manhattan – which is actually quite wonderful during the hot summer days. Somewhere on that island, in the middle of the night, on our way from Alphabet city to Midtown Pouya asked me to marry him. And I did say yes. Until that moment I have no idea how long he had been carrying a ring in his jeans :-).

 

Defeating a moment’s impermanence

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When you least expect it… 

…when you don’t really care, when there’s no pressure, when you’re just content with how your life is going, when you’re absolutely fine with who you are, that’s when you’re open to whatever it is you thought you were ok without. Love, in my case.

This summer, on a humid New England summer night, I walked into a restaurant in Boston’s old navy yard overlooking the scenic waterfront, encountering a man that is adding magic to my world.

fran_profileWhen this photograph was taken I was looking at him. I did not think it would be possible to capture a moment, to infinitely display the intensity of emotions, to actually defeat its impermanence. But it is…

 

 

 

They know you, and they still like you

Today I was talking to a woman from El Salvador about our experiences living in the states. She asked me if I had moved here with my family. When I explained to her that my entire family lives in my home town in Germany she looked at me and asked whether I was very lonely…

Maria Rita and Zdenka just left my apt after a what we call ladies’ night. It’s not really what society associates with it. It is time carefully carved out of or our busy lives with no phones present, with listening to whatever the other needs to and wants to share. It is my therapy session, my reality check, my place to giggle, to cry, to lay bare fears, to be weak, to be argumentative, to be honest, to be judgy.

And then I realized – that night out that got completely out of control, that after work conversation, that call to China at 5AM, that what’s app group in which everyone randomly shares absurd life pictures, the postcards from Germany, that fierce discussion about politics, that moment not needing words, that text message screaming words, that ease of being with someone that does not require you to put on an identity, that outspoken yet deeply felt respect, that really blunt advice, that insane laughter – that I am blessed with wonderful,kind and exceptional people in my life and it humbles me.

Thank you!

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“Friends are those people that like you even after getting to know you.”

Hier bin ich, und hier bleibe ich!

Seit Wochen schreibe ich Blogideen in mein Notizbuch: Wie es ist, in einem Startup zu arbeiten, wie herrlich die ersten Strandtage in Neuengland sind, wie ich mich gefuehlt habe, als ich mein Arbeitsvisum erhalten habe. Aber alle Notizen nuetzen nichts, meine Schreibmuse hat mich voruebergehend verlassen…oder ich ziehe den Strand dem Schreiben vor. Deswegen starte ich heute einfach wieder von vorne, und zwar mit Bildern, Bildern der Woche, Bilder des Tages…und was sie mir bedeuten:

Schon wieder ein Sonnenuntergang (Gaehn…) 

Jeden Abend andere Farben, andere Wolkenspiele, eine andere Stimmung. Und jeden Abend halte ich kurz inne, atme und laechle, weil ich hier sein kann, und will. Der Himmel ist bestimmt auch in Berlin oder Kassel oder Stuttgart manchmal so gewesen. Aber hier zieht er mich in seinen Bann, jeder bloede Sonnenuntergang…ich habe letzte Woche mein H1-B-Arbeitsvisum erhalten, gueltig bis 2019. Erst wollte ich weinen, dann lachen. Dann war ich einfach nur dankbar. Und seitdem erfuellt mich eine gewisse Ruhe. Dass ich jetzt einfach erstmal hier bin. Und hier bleibe, bis ich nicht mehr hier sein will.

Sonnenuntergang_July

Beacon Hill, 4.Juli 

Ich habe am 4.Juli einen langen Spaziergang durch Boston gemacht und einfach nur die Stimmung in mich aufgesaugt. Ein heisser Sommertag, viele Flaggen, Hunde mit US-Leinen, gegen Nachmittag Horden von Menschen mit Bier und Decken auf dem Weg Richtung Charles River, um nachts bei Konzerten und Feuerwerk den US Geburtstag zu feiern. Dieses Bild ist bei mir zu Hause und es zeigt sehr gut, wie Beacon Hill ist. Beschaulich, sauber, ruhig, wie ein kleines Dorf in einer Stadt.

 

Beacon Hill_July4th

What happens in Nashville, stays…ups

I am a bridesmaid! I am the only foreign bridesmaid in my friend Elizabeth’s wedding which makes me feel special :-). Aside from constantly raising my glass to the couple (which I literally do since last June), accompanying Eliza to shop for dresses (she ended up getting her dress alone, which might be due to my sporadic “holy shit”-exclamations when I peaked at price tags) and coming up with horror stories on how I will misbehave at the wedding (jumping in the pool with her Dad is my favorite, and I only do this as a expectation management technique “prepare for the worst”), it was my duty and pleasure to spend a weekend in Nashville with her and her closest friends. And I learned a lot! Here are my German observations from my first time in “the South”.

  • Nashville is bachelor and bachelorette weekend mekka. We saw at least one other bachelor/bachelorette group everywhere we went.
  • BBQ is big in Nashville. We left grumpy weathered Boston and arrived in springy Nashville, spending a wonderful afternoon with BBQ and beer in the sun. BBQ_South 12As a good German I have to admit that this is pretty much a paradise afternoon for me.

 

 

  • Smoked is a dominant flavor in Nashville. There is smokes Balsamic Vinaigrette, there is smoked Old Fashioned drinks, smoked beer, smoked whiskey.
  • Breaking news for me: You may drink outside in Nashville! And you can smoke inside! Wait, what? Yes, it is very European when it comes to these things. You can stroll through town with a beer (in case I have not told you yet, American friends, Germans have a name for a beer that you take with you on your way, “Wegbier”)
  • There is live music everywhere!

    And you might just end up seeing a country singer that will be the next big thing in the music scene. As a matter of fact, we spent saturday night in the Honky Tonk bar “Rippy’s Bar & Grill” with a wonderful band and the singer just had his first single published.

  • People are unbelievably nice and want to chat with you. The brutal truth is this: If I go to New York after a couple of weeks in Boston, I feel like all New Yorkers are terribly unfriendly (which is nothing compared to the resting bitch face of the average German, especially in Berlin…), but coming back to Boston after a weekend in Nashville I really felt treated poorly.
  • I cannot help but think that blond is a thing in the South. There are many many many fake blondes out there. I also have that feeling that Southern ladies do not leave the house unless their make-up is perfect and they are dressed like little dolls (admittedly, since I am doing Crossfit, I love walking around in my workout clothes all day long)
  • After a visit to the Johny Cash Museum, my Spotify playlist is a mixture of “The Million Dollar Quartett”, “Hurt” and the Folsom Bossom Blues.
  • Last, but not least, I am now the proud owner of my first pair of tailored jeans from Imogene and Willie, made in Nashville. Imogene_1They come with one caveat, though: The makers encourage you to not wash them for several months…I will not keep you updated on that.

 

 

After Nashville I realized that I really do not know that much about the United States. As much as I call out anyone who speaks about Europe as if it is one, I am calling out myself for thinking I know the US, just because I have lived in Boston and California for 4 years. There is so much more to explore…

 

3 Minuten am Fenster zum Park

Neulich las ich einen Artikel “Are you addicted to doing?

Der ultimative Test: Kannst Du drei Minuten nichts machen ohne nervös zu werden?

Drei Minuten ist eine lange Zeit.

Das Küchenfenster mit der breiteren Fensterbank ist der Lieblingsplatz in meiner neuen Wohnung. Hier sitze ich oft und gucke, beobachte den Sonnenaufgang, den dichten Nebel. Je nach Licht verändert sich das Bild: Strahlende Metropole, in der Träume wahr werden; schlecht gelaunte Wolkenkratzer, die einengen. Nachts hingegen ist die Silhouette wie ein Malbuch für die Fantasie: In jedem Fenster wird gerade eine eigene Geschichte geschrieben, von der ich nicht Teil bin. Ein Wochenendarbeiter im Büro, heimlich, damit die Kollegen nichts davon erfahren. Ein Ehestreit. Ein Sonntagabend-Film.  Daumen drücken für die Patriots, ein Diplomatenempfang. Fertig für die Oper? Bringst Du die Kinder heute ins Bett? Die goldene Kuppel des Massachusettes State House, der puritanische weiße Spitzkirchturm und die leuchtenden Buchstaben der Superbank “State Street” objektivieren das Triumvirat aus Politik, Religion und Businessmacht, das dieses Land auch irgendwie ausmacht.

Sonnenaufgang in BostonSonnenuntergang Boston

Im Park ist eine Eisbahn, jeden Abend voll, der Anlaufpunkt für Dates; ein Kindertraum, im Boston Common bei leuchtenden Bäumen mit Papa Schlittschuhfahren. Die Heerscharen an frechen, überfetteten Eichhörnchen lauern auf jeden Krümel, der von den Eindringlingen fallen gelassen wird. Wenn der Wind günstig steht, höre ich die Durchsage: Keine Getränke auf dem Eis.

Eisbahn im Boston Commen

Neben dem State House, an der Ecke, ist der Fernsehsender Fox. Im selben Haus das Nobelrestaurant 9. Gäste werden hierhergefahren, am Wochenende abends stehen die Chauffeure rauchend vor dem Eingang und erzählen sich Witze. Kurz nach Thanksgiving waren überall Gärtner und haben die zum Park schauenden Fenster für Weihnachten dekoriert. An dieser Seite des Parks sind Gaslaternen, wie früher. Der Bordstein ist roter Backstein, kein Spaß mit Rollschuhen. Eine Ecke weiter, Tremont Street. Ein Seven Eleven, vor dem immer ein Obdachloser steht und die Tür aufmacht. Daneben ein Dunkin Donuts, das Starbucks nur eine Minute entfernt. Hier gibt es ein Museum, dessen Eingang hinter einem Vorbau mit Säulen liegt – hart umkämpfter Schlafplatz im Winter. Dahinter beginnt der Theater District mit dem Boston Ballet, dem alten Loews Kino, Leuchschrift, ein Hundertstel Broadway.

Im Park darf nicht geraucht werden. Joints sind anscheinend davon ausgenommen, sind ja schließlich pflanzlich. Hoch darüber Flugzeuge im Landeanflug auf Logan Airport. Wenn ich müde bin, spielen mir meine Augen einen Streich, rechne mit dem Flugzeug im neuen Millenium-Tower. Ein traurige, aber normale Assoziation in der heutigen Welt.

Test bestanden: Drei Minuten still zu sitzen. Ohne nervös werden. Ich werde eher klein. In jedem Fenster schreibt jemand seine eigene Geschichte, hat sein eigenes Weltkonstrukt, seine persönlichen Herausforderungen. Drei Minuten an meinem Fenster zum Park.

Winter in Boston's Public Garden.jpg

Es war niemals nur ein Kleid…

Ich bin kurzfristig untergetaucht (worden)…Wohnungssuche, Jetlag, neue Arbeit, neue Arbeitskultur, Weihnachten, Skifahren, wieder Jetlag…und auf einmal ist Februar. Aber ich melde mich zurueck mit vielen bunten Geschichten ueber die US-Arbeitswelt, wie ich hier die Situation in Deutschland erlebe und wo es meine Fletcher-Freunde hinverschlagen hat.

Ich lerne gerade (*ja, die IT-Industrie*), wie man Webseiten programmiert und hoffe, dass ich Euch bald mit einer besseren bilingualen Version versorgen kann. Alles eine Frage der Zeit 😉

Fuer heute melde ich mich zurueck mit einer (fuer mich) freudigen Nachricht: Nach jahrelangen Diskussionen in meiner Familie und mit meinen Freunden und Kollegen ueber Frauen, Karriere und wie (oder ob) das alles unter einen Hut passen soll, nach vielen Zweifeln und Ueberlegungen, ob ich den richtigen Weg gehe, nach einer gescheiterten Beziehung, fuehle ich mich endlich wohl mit mir und meiner Reise und es gibt eine Kampagne, die das wunderbar auf den Punkt gebracht hat: Es war niemals nur ein Kleid…;-)

itwasneveradress