Aalen

Schwäbisch-Sibirien: Ein hartes Schicksal

Ihr kennt Aalen nicht? Macht erstmal nichts. Ich kannte Aalen auch nicht, als ich im Sommer 2010 zum ersten Mal Richtung Ostalb fuhr. Wenn man bei Zeiss anfängt, kann man nach Aalen oder nach Heidenheim ziehen, beide Städte liegen ca 20 Fahrminuten von von dem wirklich sehr kleinen Städtchen Oberkochen entfernt. Und in Nowhereland Oberkochen ist der Hauptsitz der Carl Zeiss Gruppe. Klingt komisch, ist aber so.

Zugegeben, ich bin im Herbst nach Aalen gezogen und die ersten Monate gab mir täglich der Gedanke an ein Wochenende irgendwo anders – egal wo – Zuversicht! Oberkochen liegt in einem Tal, dass an irgendeiner Stelle in der Geschichte Petrus derart verärgert haben muss, dass dieser dem Tal von Dezember bis April nur noch den Rücken zukehrt: Es gibt Sonne. Hinter Wolken. Es gibt vor allem Regen, Nebel und Schnee! Und noch mehr Schnee!
Aber nach fast drei Jahren auf der Ostalb möchte ich für Stadt und Region mal die Lanze brechen.

Ich stelle Euch vor, wo ich in meiner Freizeit in Aalen und Umgebung meine Zeit am liebsten verbracht habe und freue mich immer über Kommentare oder Hinzufügungen älter Kollegen und Freunde.

Essen/Trinken

  • Olli´s Bar 

Im Olli´s gibt es nicht nur Bier und belegte Baguettes für den kleinen Bierhunger zwischendurch. Betreiber Olli ist großer Bayern-Fan und hat kurzerhand den FC Bayern Club Ostalb gegründet – sehr sympathisch. Es gibt ausreichend Sitzplatz an spannenden Spieltagen, im Sommer kann man auch draußen sitzen. Außerdem gibts eine Dartscheibe, einen Kicker und Olli bietet selbst gebrannte Schnäpse in guter Auswahl an.

Olli´s offers beer, a dartboard, local beer (called “Wasseralfinger”, named after a part of Aalen), a decent selection of handmade shots. It is always busy at Soccer Bundesliga Game Days and whenever there is soccer. Olli, the owner, is a huge supporter of the leading soccer club in Germany, Bayern Munich. One reason, why I spend some time at Olli´s.

Olli´s Bar: Mitten in Aalen / Olli´s bar is located in the middle of Aalen

Olli´s Bar, Aalen

  • Ramba Zamba

Das Ramba Zamba zu beschreiben, fällt nicht ganz einfach. Es ist eine perfekte Mischung aus Studententreffpunkt, Restaurant und Sonntag-Nachmittag-Lieblingskaffee. Einrichtung und Kellner lassen vermuten, dass man hier ab 30 nicht mehr willkommen ist. Dabei ist das Essen ausnahmslos immer gut (ich empfehle den Salat mit Putenbruststreifen und das Rumpsteak), für Aalener Verhältnisse ist im Ramba immer etwas los und es gibt die gängigen Zeitungen für den sonnigen Wochenend-Nachmittag. Für mich gab es nur irgendwann ein “Problem”: Da das Ramba einer der besten (und einzigen) Läden in Aalen ist, tummeln sich hier viele Zeissianer. Wenn ich in die Anonymität des Feierabends fliehen wollte, wusste ich: Nicht ins Ramba.

It is hard to find a short desciption for Ramba Zamba. It is a mix out of a student´s café and a restaurant. Interior and the younger waitresses imply that only students are welcome. However, the place serves fresh, creative, healthy dishes (I recommend the Rumpsteak) and is usually packed, which is quite uncommon in Aalen. As always there is a dark side, at least for me: Since the Ramba Zamba is one of the best places you can go to, you may find a lot of Zeiss employees. And sometimes, I just want my anonymous leisure-time.

Ramba Zamba Aalen

Interior Ramba Zamba Aalen

Menu Ramba Zamba

Kreative Karte / creatively designed menu

 

 

 

 

 

 

  • Gelateria Dario 

Dass Dario ausschließlich bei sonnigem Wetter und auch dann nur von 13.00-18.00Uhr seine mit Liebe eingerichtete Gelateria öffnet, habe ich ihm in dem Moment verziehen, als ich meine erste Kugel seines hausgemachten Eises schmeckte. „Mozart“ – inspiriert von den Mozartkugeln war ein echtes Geschmackserlebnis und ich kann jedem empfehlen, an einem warmen Sommertag bei ihm vorbeizuschauen. Mitten in der schönen Aalener Innenstadt liegt seine Theke. Er führt keine „normalen“ Eissorten, außer Schokolade. Und die gibt es gleich als weiß, zartbitter und dunkel, aber immer verfeinert, mal mit Mohn, mal mit auserwählten Schnäppsen, mal mit Mascarpone oder Creme Fraiche. Die Fantasie des Eismachers kennt ansonsten keine Grenzen: Erdbeer-Rhabarber, Balsamico-Essig, Schokolade mit Calvados-Äpfeln, Bourbon-Vanille mit Mascarpone und vieles vieles mehr. Für Milchallergiker oder Kalorienbewusste gibt es auch immer wunderbare Sorbetsorten wie Cranberry-Himbeere. Einfach lecker!

He only opens on sunny days and on these days he opens from noon untill 6pm – not quite employer friendly times. Fortunately, the minute I tasted his icecream, I forgot about those circumstances. Gelateria Dario icecream is a real highlight in Aalen and I encourage anyone who is in town during summer to take an hour off work and be amazed by this fine art of Italian Icemaking. Everyone familiar with Bey&Jerry´s knows that you can basically mix everything into icecream. This is exactly what he does, too. Only, he takes the tasting senses a bit further. There are flavors like Balsamico-Vinegar (no, it is not sour!), dark chocolate with (MOHN) or Bourbon-Vanilla with Mascarpone. For the ones allergic to milk icecream he usually offers great sorbets, which are especialls refreshing on those hot hot summer days. Delicious!

Gelateria Dario in Aalen macht außergewöhnliches Eis

Außergewöhnliches Eis in Aalen / Extraordinary Icecream in Aalen

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The everything will be fine-people

Twin-Update: We have made it to full 31weeks of pregnancy. Both girls are tiny for their gestational age, their dopplers are within range (not great, yet not concerning). They are very active in my tummy which, in general, a good sign. Within the next three weeks the doctors will get them. Since they are still so small there is no chance for a natural birth. It looks like we will have to have a planned c-section.

In the meantime, we moved to a bigger apartment in the South of Munich with a lot of support from family and friends. Watching other people agonize over IKEA instructions is even worse than when you are doing it yourself :-). Aside from reading a lot I signed up for in an investing class and on good days I have been more active again doing things I usually do not do when I am busy with work and working out. We have been to the Ballet, to the Munich antique flea market and to the “Alte Pinakothek” where I saw my first DaVinci (they rent out wheelchairs at the Museum).

I have noticed something in the course of this pregnancy that has been rubbing me the wrong way consistently and I wanted to share it with you. At one of my classes at Harvard Business School we had a couple of lectures on the idea that well developed brains are capable of holding antagonizing ideas without needing to choose one over the other, neither rationally nor emotionally. Achieving this capability would take years of experience.

I am not yet sure if this pregnancy can be applied to this idea. However, as a matter of fact we are expecting twin girls which is a reason for excitement and joy. As another matter of fact these babies have been hit with two bad conditions, a growth restriction and a twin-twin-transfusion-syndrom, and what that has done to their development only time can tell – which is a reason for caution, being prepared for the worst cases and at the very least it is for us to know that we are looking at long weeks of NICU visits and unforeseen challenges.

After a couple of weeks without emergency clinic visits and only standard bad news here and there (which you learn to cope with very fast and we also do not share) we have been receiving a lot of messages like: “I knew all along everything would be good.” Or: “So then now all is well with you and the babies.”

These statements are hard to take, yet I understand where they are coming from. Uncertainty is not something that is easy to deal with. Yet, it is a reality that many people have to face. I usually respond that I do not know whether everything will be ok. And then something happens that makes me very angry at times: People tell me I should not be so negative, or sad.

My personal learning from this is that I have often fallen into the trap of telling people how to feel instead of listening, and telling them that is is ok. From now on I will be much more sensitive towards this. I also understand that black and white thinking is much easier than anything in the middle, but I am trying to eliminate absolute vocabulary.

No, not everything is fine and yes, that is totally ok.

 

 

 

 

 

 

 

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