Aalen

Schwäbisch-Sibirien: Ein hartes Schicksal

Ihr kennt Aalen nicht? Macht erstmal nichts. Ich kannte Aalen auch nicht, als ich im Sommer 2010 zum ersten Mal Richtung Ostalb fuhr. Wenn man bei Zeiss anfängt, kann man nach Aalen oder nach Heidenheim ziehen, beide Städte liegen ca 20 Fahrminuten von von dem wirklich sehr kleinen Städtchen Oberkochen entfernt. Und in Nowhereland Oberkochen ist der Hauptsitz der Carl Zeiss Gruppe. Klingt komisch, ist aber so.

Zugegeben, ich bin im Herbst nach Aalen gezogen und die ersten Monate gab mir täglich der Gedanke an ein Wochenende irgendwo anders – egal wo – Zuversicht! Oberkochen liegt in einem Tal, dass an irgendeiner Stelle in der Geschichte Petrus derart verärgert haben muss, dass dieser dem Tal von Dezember bis April nur noch den Rücken zukehrt: Es gibt Sonne. Hinter Wolken. Es gibt vor allem Regen, Nebel und Schnee! Und noch mehr Schnee!
Aber nach fast drei Jahren auf der Ostalb möchte ich für Stadt und Region mal die Lanze brechen.

Ich stelle Euch vor, wo ich in meiner Freizeit in Aalen und Umgebung meine Zeit am liebsten verbracht habe und freue mich immer über Kommentare oder Hinzufügungen älter Kollegen und Freunde.

Essen/Trinken

  • Olli´s Bar 

Im Olli´s gibt es nicht nur Bier und belegte Baguettes für den kleinen Bierhunger zwischendurch. Betreiber Olli ist großer Bayern-Fan und hat kurzerhand den FC Bayern Club Ostalb gegründet – sehr sympathisch. Es gibt ausreichend Sitzplatz an spannenden Spieltagen, im Sommer kann man auch draußen sitzen. Außerdem gibts eine Dartscheibe, einen Kicker und Olli bietet selbst gebrannte Schnäpse in guter Auswahl an.

Olli´s offers beer, a dartboard, local beer (called “Wasseralfinger”, named after a part of Aalen), a decent selection of handmade shots. It is always busy at Soccer Bundesliga Game Days and whenever there is soccer. Olli, the owner, is a huge supporter of the leading soccer club in Germany, Bayern Munich. One reason, why I spend some time at Olli´s.

Olli´s Bar: Mitten in Aalen / Olli´s bar is located in the middle of Aalen

Olli´s Bar, Aalen

  • Ramba Zamba

Das Ramba Zamba zu beschreiben, fällt nicht ganz einfach. Es ist eine perfekte Mischung aus Studententreffpunkt, Restaurant und Sonntag-Nachmittag-Lieblingskaffee. Einrichtung und Kellner lassen vermuten, dass man hier ab 30 nicht mehr willkommen ist. Dabei ist das Essen ausnahmslos immer gut (ich empfehle den Salat mit Putenbruststreifen und das Rumpsteak), für Aalener Verhältnisse ist im Ramba immer etwas los und es gibt die gängigen Zeitungen für den sonnigen Wochenend-Nachmittag. Für mich gab es nur irgendwann ein “Problem”: Da das Ramba einer der besten (und einzigen) Läden in Aalen ist, tummeln sich hier viele Zeissianer. Wenn ich in die Anonymität des Feierabends fliehen wollte, wusste ich: Nicht ins Ramba.

It is hard to find a short desciption for Ramba Zamba. It is a mix out of a student´s café and a restaurant. Interior and the younger waitresses imply that only students are welcome. However, the place serves fresh, creative, healthy dishes (I recommend the Rumpsteak) and is usually packed, which is quite uncommon in Aalen. As always there is a dark side, at least for me: Since the Ramba Zamba is one of the best places you can go to, you may find a lot of Zeiss employees. And sometimes, I just want my anonymous leisure-time.

Ramba Zamba Aalen

Interior Ramba Zamba Aalen

Menu Ramba Zamba

Kreative Karte / creatively designed menu

 

 

 

 

 

 

  • Gelateria Dario 

Dass Dario ausschließlich bei sonnigem Wetter und auch dann nur von 13.00-18.00Uhr seine mit Liebe eingerichtete Gelateria öffnet, habe ich ihm in dem Moment verziehen, als ich meine erste Kugel seines hausgemachten Eises schmeckte. „Mozart“ – inspiriert von den Mozartkugeln war ein echtes Geschmackserlebnis und ich kann jedem empfehlen, an einem warmen Sommertag bei ihm vorbeizuschauen. Mitten in der schönen Aalener Innenstadt liegt seine Theke. Er führt keine „normalen“ Eissorten, außer Schokolade. Und die gibt es gleich als weiß, zartbitter und dunkel, aber immer verfeinert, mal mit Mohn, mal mit auserwählten Schnäppsen, mal mit Mascarpone oder Creme Fraiche. Die Fantasie des Eismachers kennt ansonsten keine Grenzen: Erdbeer-Rhabarber, Balsamico-Essig, Schokolade mit Calvados-Äpfeln, Bourbon-Vanille mit Mascarpone und vieles vieles mehr. Für Milchallergiker oder Kalorienbewusste gibt es auch immer wunderbare Sorbetsorten wie Cranberry-Himbeere. Einfach lecker!

He only opens on sunny days and on these days he opens from noon untill 6pm – not quite employer friendly times. Fortunately, the minute I tasted his icecream, I forgot about those circumstances. Gelateria Dario icecream is a real highlight in Aalen and I encourage anyone who is in town during summer to take an hour off work and be amazed by this fine art of Italian Icemaking. Everyone familiar with Bey&Jerry´s knows that you can basically mix everything into icecream. This is exactly what he does, too. Only, he takes the tasting senses a bit further. There are flavors like Balsamico-Vinegar (no, it is not sour!), dark chocolate with (MOHN) or Bourbon-Vanilla with Mascarpone. For the ones allergic to milk icecream he usually offers great sorbets, which are especialls refreshing on those hot hot summer days. Delicious!

Gelateria Dario in Aalen macht außergewöhnliches Eis

Außergewöhnliches Eis in Aalen / Extraordinary Icecream in Aalen

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The German World – through His Eyes

Be careful what you wish for: When Pouya and I decided to relocate to Germany we were telling our friends that it would be an adventure. It’s surely been adventurous, but maybe not the adventure that we had associated.

  • Schorle!

The first word he perfected was “Schorle”, that is the German’s drink of choice: Juice mixed with sparkling water (that kind of sparkling that makes you burp immediately). After a few weeks in the country of Schorle, he was “Schorle’d out” and now we have been trying to order tab water – something that still seems to be an offense in German restaurants, which is funny given that German water is pretty clean on a world scale.

  • Amt!

The first world within the German world he detected was “Amt”, the public administration. When he registered in the town of Aalen the lady behind the counter asked him if he had already registered for “GOA”. He was a little confused since we will be traveling to Goa, India later this year and he was wondering how that lady possibly knew that. Goa, however, is the local trash agency, also called the trash-mafia. Trash is a serious matter in Swabia.

  • Wochenmarkt-Bag

Last weekend he came home in the morning from the baker. Since we’re living in the middle of town we can watch the crowds walk towards the local produce market on saturdays. He dragged me to the window and told me that he has a hypothesis: You are only an eligible member in the Aalen weekly market when you are carrying a wood braided basket. And he was right, every one was carrying the same bags.

  • No!

No, there is no good customer service here. No you cannot return something after 2weeks. No, there is no services that offer convenience services. No, the concept of good enough is not present: You do or you do not and if it is not built to last forever it shall not be build at all.

We are currently in Canada. At Thanksgiving dinner a family member asked Pouya what he thinks is so different about Germany, how this small country is able to compete on so many levels globally. And he told a fascinating and complex story of a nation that values work-live-balance, efficiency and incremental improvement.

The adventure in my head has little to do with what reality currently provides. Administrative craziness knows no boundaries and I have no more conniption fits to give. Yet, there are also wonderful things: weekends with friends from school, great healthy food, enough time for sports&family

It has been five years in the United States and I slowly understand I have hit a point of no return: I am the one who has changed and now experience the country with a different mindset. It is hard to discuss this with Germans that have not left as they think I am pissing on my home turf or think of myself as deserving more when openly admitting that I am struggling with being in Germany. The concept of home is something many of my international Fletcher friends have redefined for themselves and I am currently doing the same. It certainly helps to do this with Pouya whose eyes are open to the small things that I am sometimes not able to appreciate anymore.

This is us last week at the Munich Marathon where we both ran a 10k race – at freezing temperatures.

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