Aalen

Schwäbisch-Sibirien: Ein hartes Schicksal

Ihr kennt Aalen nicht? Macht erstmal nichts. Ich kannte Aalen auch nicht, als ich im Sommer 2010 zum ersten Mal Richtung Ostalb fuhr. Wenn man bei Zeiss anfängt, kann man nach Aalen oder nach Heidenheim ziehen, beide Städte liegen ca 20 Fahrminuten von von dem wirklich sehr kleinen Städtchen Oberkochen entfernt. Und in Nowhereland Oberkochen ist der Hauptsitz der Carl Zeiss Gruppe. Klingt komisch, ist aber so.

Zugegeben, ich bin im Herbst nach Aalen gezogen und die ersten Monate gab mir täglich der Gedanke an ein Wochenende irgendwo anders – egal wo – Zuversicht! Oberkochen liegt in einem Tal, dass an irgendeiner Stelle in der Geschichte Petrus derart verärgert haben muss, dass dieser dem Tal von Dezember bis April nur noch den Rücken zukehrt: Es gibt Sonne. Hinter Wolken. Es gibt vor allem Regen, Nebel und Schnee! Und noch mehr Schnee!
Aber nach fast drei Jahren auf der Ostalb möchte ich für Stadt und Region mal die Lanze brechen.

Ich stelle Euch vor, wo ich in meiner Freizeit in Aalen und Umgebung meine Zeit am liebsten verbracht habe und freue mich immer über Kommentare oder Hinzufügungen älter Kollegen und Freunde.

Essen/Trinken

  • Olli´s Bar 

Im Olli´s gibt es nicht nur Bier und belegte Baguettes für den kleinen Bierhunger zwischendurch. Betreiber Olli ist großer Bayern-Fan und hat kurzerhand den FC Bayern Club Ostalb gegründet – sehr sympathisch. Es gibt ausreichend Sitzplatz an spannenden Spieltagen, im Sommer kann man auch draußen sitzen. Außerdem gibts eine Dartscheibe, einen Kicker und Olli bietet selbst gebrannte Schnäpse in guter Auswahl an.

Olli´s offers beer, a dartboard, local beer (called “Wasseralfinger”, named after a part of Aalen), a decent selection of handmade shots. It is always busy at Soccer Bundesliga Game Days and whenever there is soccer. Olli, the owner, is a huge supporter of the leading soccer club in Germany, Bayern Munich. One reason, why I spend some time at Olli´s.

Olli´s Bar: Mitten in Aalen / Olli´s bar is located in the middle of Aalen

Olli´s Bar, Aalen

  • Ramba Zamba

Das Ramba Zamba zu beschreiben, fällt nicht ganz einfach. Es ist eine perfekte Mischung aus Studententreffpunkt, Restaurant und Sonntag-Nachmittag-Lieblingskaffee. Einrichtung und Kellner lassen vermuten, dass man hier ab 30 nicht mehr willkommen ist. Dabei ist das Essen ausnahmslos immer gut (ich empfehle den Salat mit Putenbruststreifen und das Rumpsteak), für Aalener Verhältnisse ist im Ramba immer etwas los und es gibt die gängigen Zeitungen für den sonnigen Wochenend-Nachmittag. Für mich gab es nur irgendwann ein “Problem”: Da das Ramba einer der besten (und einzigen) Läden in Aalen ist, tummeln sich hier viele Zeissianer. Wenn ich in die Anonymität des Feierabends fliehen wollte, wusste ich: Nicht ins Ramba.

It is hard to find a short desciption for Ramba Zamba. It is a mix out of a student´s café and a restaurant. Interior and the younger waitresses imply that only students are welcome. However, the place serves fresh, creative, healthy dishes (I recommend the Rumpsteak) and is usually packed, which is quite uncommon in Aalen. As always there is a dark side, at least for me: Since the Ramba Zamba is one of the best places you can go to, you may find a lot of Zeiss employees. And sometimes, I just want my anonymous leisure-time.

Ramba Zamba Aalen

Interior Ramba Zamba Aalen

Menu Ramba Zamba

Kreative Karte / creatively designed menu

 

 

 

 

 

 

  • Gelateria Dario 

Dass Dario ausschließlich bei sonnigem Wetter und auch dann nur von 13.00-18.00Uhr seine mit Liebe eingerichtete Gelateria öffnet, habe ich ihm in dem Moment verziehen, als ich meine erste Kugel seines hausgemachten Eises schmeckte. „Mozart“ – inspiriert von den Mozartkugeln war ein echtes Geschmackserlebnis und ich kann jedem empfehlen, an einem warmen Sommertag bei ihm vorbeizuschauen. Mitten in der schönen Aalener Innenstadt liegt seine Theke. Er führt keine „normalen“ Eissorten, außer Schokolade. Und die gibt es gleich als weiß, zartbitter und dunkel, aber immer verfeinert, mal mit Mohn, mal mit auserwählten Schnäppsen, mal mit Mascarpone oder Creme Fraiche. Die Fantasie des Eismachers kennt ansonsten keine Grenzen: Erdbeer-Rhabarber, Balsamico-Essig, Schokolade mit Calvados-Äpfeln, Bourbon-Vanille mit Mascarpone und vieles vieles mehr. Für Milchallergiker oder Kalorienbewusste gibt es auch immer wunderbare Sorbetsorten wie Cranberry-Himbeere. Einfach lecker!

He only opens on sunny days and on these days he opens from noon untill 6pm – not quite employer friendly times. Fortunately, the minute I tasted his icecream, I forgot about those circumstances. Gelateria Dario icecream is a real highlight in Aalen and I encourage anyone who is in town during summer to take an hour off work and be amazed by this fine art of Italian Icemaking. Everyone familiar with Bey&Jerry´s knows that you can basically mix everything into icecream. This is exactly what he does, too. Only, he takes the tasting senses a bit further. There are flavors like Balsamico-Vinegar (no, it is not sour!), dark chocolate with (MOHN) or Bourbon-Vanilla with Mascarpone. For the ones allergic to milk icecream he usually offers great sorbets, which are especialls refreshing on those hot hot summer days. Delicious!

Gelateria Dario in Aalen macht außergewöhnliches Eis

Außergewöhnliches Eis in Aalen / Extraordinary Icecream in Aalen

Recent Posts

A festival of love and friendship

Happy Anniversary

Four years ago Pouya and I celebrated our marriage in Austria. A version of this post has been slowly descending on my draft list. Too early, too pregnant, too much with twins, too Corona. Today the time has come for me to remember these truly exceptional days with some reflections. For the fun of it, I will keep some of my original writing, it makes me smile to read about all these stressful vibes that I no longer feel.

2018: A year ago Pouya and I spent a wonderful day enjoying our engagement in New York City. Now we tied the knot with many of our friends in the Wilder Kaiser valley in Austria. Believe me, more than once in the preceding months of wedding planning I have seriously questioned my sanity. This week with our families and friends, though, has just been a blessing and a reminder that  the world is our oyster.

Our wedding was about appreciating our friends – and I would not have it any other way

While we were very excited to share our vows in front of our friends it was just as wonderful to be able to gather loved ones from so many regions in Austria. Last year we visited two friends in Toronto and they have our wedding picture hanging on the walls. Over the years only have I come to realize how rare and special the connections are that we have made and maintained over the years: To know that there are some people out there I could call in the middle of the night.

Guardians of each others’ solitude – the base of our partnership

Those who know me know that I am not good at making decisions and I tend to cling to the status quo (I will tell you soon how long it took me to finally leave my corporate job), but when it comes to Pouya all decisions were easy. In my engagement ring he had the words “forever free” engraved. Very early on it became clear that we had a similar understanding of what partnership does not mean: That one is responsible for the other’s happiness.

© Raphael Hünerfauth

During the last four years we have made it through a terrible pregnancy, learned to appreciate life with twins, and to work and live and be together 24/7 during months of Covid-Lockdowns. And I still think that Rilke summarized the duty of a married partner like no other:

“I hold this to be the highest task of a bond between two people. That each should stand guard over the solitude of the other.”

Brenner Alm in the Wilder Kaiser valley is an excellent location

Brenner Alm is located on a skiing hill with a great view of the Wilder Kaiser hills. The best thing about the Alm is the food, the wine selection as well as the couple running the restaurant, Trixie and Christian.

The hut itself is very spatious, we had enough room for our band Acoustic Avenue, for a dance floor and we were able to hold the ceremony outside. Since 2018 we have been back every year for a couple of days, for their Kaiserschmarrn mainly. Brenner Alm is worth a visit any day.

From four years hindsight I would also do a couple of things differently: worry less, spend a quarter on my dress and just soak it all up with much more consciousness.

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