Hamburg

Lange Zeit wusste ich mit dieser Stadt so gar nichts anzufangen: Definitiv nicht so hipp wie Berlin, irgendwie alle ein bisschen kühl, alles konservativ, und um so einen Hafen muss man ja auch nicht so einen Hipe veranstalten. Und dann zog meine beste Freundin nach HH und zeigte mir, wie beruhigend konstant, jung und gleichzeitig traditionsbewusst diese Stadt ist.

Ich wünschte, ich könnte jetzt die übelsten Kiezgeschichten hier abliefern, muss aber zugeben, dass Hamburg für Steffi und mich immer ein kleines Stück Urlaub war. Und das möchte ich mit Euch teilen. Mein Tipp für einen “Urlaubstag” in Hamburg in Bildern:

Naja, so gang ohne Kiezgeschichte gehts natürlich auch nicht. Ich habe mir von ein paar Freunden berichten lassen und fasse der Einfachheit halber alles aus der Ich-Perspektive zusammen ;-).  Ich empfehle: Lasst Euch nicht in die Bars an der Großen Freiheit zerren, sondern sucht einen der vier “Lucky Stars” (wirklich kreativ benannt Lucky Star 1-4) auf, trinkt so viele Ampeln, bis Ihr selig seid und wankt dann in Richtung Hans-Albers-Platz. Jetzt aber nochmal ausführlich…

Ampel trinken auf dem Kiez

Lucky Star gibt es vier Mal auf dem Kiez, unter anderem am Hamburger Berch. Im Lucky Star sieht alles so aus, als hätte der Sperrmüllmann die Abholung verweigert. Es gibt eine Theke aus Holzbrettern. Alten, verrammelten, ungeschliffenen Holzbrettern, aus denen die Würmer längst ausgezogen sind. Und Kühlschränke. Gläser gibt es nur im Schnappsformat, Bier trinkt man hier aus Flaschen. Musik ertönt aus der Juke-Box.  Und die hat von Britney Spears und den Backstreet Boys über Marianne Rosenberg bis zu The Prodigy alles im Angebot. Wer zahlt, sucht aus – ganz einfach. Von Rauchverbot haben die noch nie was gehört und die Toiletten könnten im Knast auch nicht viel schlimmer sein: Im Schwarzlicht sehen die Fixer ihre Adern nicht, habe ich mir erklären lassen. Und wenn alles aus Metall ist, kann man es einfach “abkärchern” – gut zu wissen. Die Spezialität des Lucky Star: Die Ampel. Wer eine Ampel bestellt, zahlt 1,50 und erhält drei Schnäpse: einen Mexikaner, einen gelben Schnaps, dessen Namen ich nicht kenne und einen Sauren. Der rote Mexikaner schmeckt erst scharf, dann süß, der gelbe schmeckt nach Banane und Kokos und der grüne Saure nach Saurem Apfel. Und weil´s die Mischung bekanntlich macht, trinkt man die Ampel hintereinander weg: scharf-süß-fruchtig-sauer, einfach wunderbar. Wegen der Sicherheit habe ich keine Fotos von dieser Lokalität mitgebracht. Manche Dinge muss man einfach selbst erleben. Oder sich erzählen lassen. Achso, zum Nachspülen empfehle ich übrigens Bier: Auch hier ist die Rechnung einfach – Bier kost nen Euro.

Ein Platz – viele Kneipen

Sollte der Lucky Star Dir zu voll werden oder andersherum, empfehle ich dringendes Abtanzen in einer der vielen Locations rund um den Hans-Albers-Platz. Das ist tatsächlich ein Platz, um den es rundherum nur Kneipen und Diskotheken sind. Überall ist freier Eintritt, überall kommt lustige Tanzmusik und hier kann man die Zeit recht schnell vergessen. Der Knaller für mich ist das Frieda B, eine Disko, in der sich alle an dem Getränk “Ficken” (süßer, beeriger Likör) sehr erfreuen.

Achtung Männer – nicht kratzen lassen 

Mein freundlicher Hinweis an alle männlichen Leser: Bitte lasst Euch von den netten Damen in luftiger Bekleidung und dem meist großen “Charakter” nicht anfassen. Sie werden versuchen Euch zu kratzen. Warum? Weil sie dann ihren Freund und Helfer (für die ist das nicht die Polizei) rufen können und ihm erzählen, dass Ihr versucht habt, sie zu belästigen und sie sich nicht anders zu helfen wussten, als sich mit dem Kratzen zu wehren. Und diese Freunde und Helfer führen Euch zwar dann ab, allerdings nicht aufs Polizeirevier…

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The German World – through His Eyes

Be careful what you wish for: When Pouya and I decided to relocate to Germany we were telling our friends that it would be an adventure. It’s surely been adventurous, but maybe not the adventure that we had associated.

  • Schorle!

The first word he perfected was “Schorle”, that is the German’s drink of choice: Juice mixed with sparkling water (that kind of sparkling that makes you burp immediately). After a few weeks in the country of Schorle, he was “Schorle’d out” and now we have been trying to order tab water – something that still seems to be an offense in German restaurants, which is funny given that German water is pretty clean on a world scale.

  • Amt!

The first world within the German world he detected was “Amt”, the public administration. When he registered in the town of Aalen the lady behind the counter asked him if he had already registered for “GOA”. He was a little confused since we will be traveling to Goa, India later this year and he was wondering how that lady possibly knew that. Goa, however, is the local trash agency, also called the trash-mafia. Trash is a serious matter in Swabia.

  • Wochenmarkt-Bag

Last weekend he came home in the morning from the baker. Since we’re living in the middle of town we can watch the crowds walk towards the local produce market on saturdays. He dragged me to the window and told me that he has a hypothesis: You are only an eligible member in the Aalen weekly market when you are carrying a wood braided basket. And he was right, every one was carrying the same bags.

  • No!

No, there is no good customer service here. No you cannot return something after 2weeks. No, there is no services that offer convenience services. No, the concept of good enough is not present: You do or you do not and if it is not built to last forever it shall not be build at all.

We are currently in Canada. At Thanksgiving dinner a family member asked Pouya what he thinks is so different about Germany, how this small country is able to compete on so many levels globally. And he told a fascinating and complex story of a nation that values work-live-balance, efficiency and incremental improvement.

The adventure in my head has little to do with what reality currently provides. Administrative craziness knows no boundaries and I have no more conniption fits to give. Yet, there are also wonderful things: weekends with friends from school, great healthy food, enough time for sports&family

It has been five years in the United States and I slowly understand I have hit a point of no return: I am the one who has changed and now experience the country with a different mindset. It is hard to discuss this with Germans that have not left as they think I am pissing on my home turf or think of myself as deserving more when openly admitting that I am struggling with being in Germany. The concept of home is something many of my international Fletcher friends have redefined for themselves and I am currently doing the same. It certainly helps to do this with Pouya whose eyes are open to the small things that I am sometimes not able to appreciate anymore.

This is us last week at the Munich Marathon where we both ran a 10k race – at freezing temperatures.

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