Hamburg

Lange Zeit wusste ich mit dieser Stadt so gar nichts anzufangen: Definitiv nicht so hipp wie Berlin, irgendwie alle ein bisschen kühl, alles konservativ, und um so einen Hafen muss man ja auch nicht so einen Hipe veranstalten. Und dann zog meine beste Freundin nach HH und zeigte mir, wie beruhigend konstant, jung und gleichzeitig traditionsbewusst diese Stadt ist.

Ich wünschte, ich könnte jetzt die übelsten Kiezgeschichten hier abliefern, muss aber zugeben, dass Hamburg für Steffi und mich immer ein kleines Stück Urlaub war. Und das möchte ich mit Euch teilen. Mein Tipp für einen “Urlaubstag” in Hamburg in Bildern:

Naja, so gang ohne Kiezgeschichte gehts natürlich auch nicht. Ich habe mir von ein paar Freunden berichten lassen und fasse der Einfachheit halber alles aus der Ich-Perspektive zusammen ;-).  Ich empfehle: Lasst Euch nicht in die Bars an der Großen Freiheit zerren, sondern sucht einen der vier “Lucky Stars” (wirklich kreativ benannt Lucky Star 1-4) auf, trinkt so viele Ampeln, bis Ihr selig seid und wankt dann in Richtung Hans-Albers-Platz. Jetzt aber nochmal ausführlich…

Ampel trinken auf dem Kiez

Lucky Star gibt es vier Mal auf dem Kiez, unter anderem am Hamburger Berch. Im Lucky Star sieht alles so aus, als hätte der Sperrmüllmann die Abholung verweigert. Es gibt eine Theke aus Holzbrettern. Alten, verrammelten, ungeschliffenen Holzbrettern, aus denen die Würmer längst ausgezogen sind. Und Kühlschränke. Gläser gibt es nur im Schnappsformat, Bier trinkt man hier aus Flaschen. Musik ertönt aus der Juke-Box.  Und die hat von Britney Spears und den Backstreet Boys über Marianne Rosenberg bis zu The Prodigy alles im Angebot. Wer zahlt, sucht aus – ganz einfach. Von Rauchverbot haben die noch nie was gehört und die Toiletten könnten im Knast auch nicht viel schlimmer sein: Im Schwarzlicht sehen die Fixer ihre Adern nicht, habe ich mir erklären lassen. Und wenn alles aus Metall ist, kann man es einfach “abkärchern” – gut zu wissen. Die Spezialität des Lucky Star: Die Ampel. Wer eine Ampel bestellt, zahlt 1,50 und erhält drei Schnäpse: einen Mexikaner, einen gelben Schnaps, dessen Namen ich nicht kenne und einen Sauren. Der rote Mexikaner schmeckt erst scharf, dann süß, der gelbe schmeckt nach Banane und Kokos und der grüne Saure nach Saurem Apfel. Und weil´s die Mischung bekanntlich macht, trinkt man die Ampel hintereinander weg: scharf-süß-fruchtig-sauer, einfach wunderbar. Wegen der Sicherheit habe ich keine Fotos von dieser Lokalität mitgebracht. Manche Dinge muss man einfach selbst erleben. Oder sich erzählen lassen. Achso, zum Nachspülen empfehle ich übrigens Bier: Auch hier ist die Rechnung einfach – Bier kost nen Euro.

Ein Platz – viele Kneipen

Sollte der Lucky Star Dir zu voll werden oder andersherum, empfehle ich dringendes Abtanzen in einer der vielen Locations rund um den Hans-Albers-Platz. Das ist tatsächlich ein Platz, um den es rundherum nur Kneipen und Diskotheken sind. Überall ist freier Eintritt, überall kommt lustige Tanzmusik und hier kann man die Zeit recht schnell vergessen. Der Knaller für mich ist das Frieda B, eine Disko, in der sich alle an dem Getränk “Ficken” (süßer, beeriger Likör) sehr erfreuen.

Achtung Männer – nicht kratzen lassen 

Mein freundlicher Hinweis an alle männlichen Leser: Bitte lasst Euch von den netten Damen in luftiger Bekleidung und dem meist großen “Charakter” nicht anfassen. Sie werden versuchen Euch zu kratzen. Warum? Weil sie dann ihren Freund und Helfer (für die ist das nicht die Polizei) rufen können und ihm erzählen, dass Ihr versucht habt, sie zu belästigen und sie sich nicht anders zu helfen wussten, als sich mit dem Kratzen zu wehren. Und diese Freunde und Helfer führen Euch zwar dann ab, allerdings nicht aufs Polizeirevier…

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The generally accepted level of racism

Today I had lunch with a friend from Boston who moved to Munich with her husband and two kids in June. Without a doubt she is in full cultural shock mode. This is not the first time she had left the US. As a matter of fact she has lived in Europe for many years already.

When I asked her how she feels she told me that what seems to be so picture perfect (look at the highest rated passports, or countries with the highest quality of life, Germany always ranks high), is actually quite harsh. For example, she said people give her “stinky eyes” all the time when her kids are too loud. And that on multiple occasions the family has noticed other people mumbling things like “Auslaender”, which means foreigners but is usually not meant in a delightful way. And then she said this: “I feel like there is a level of racism in this country and people talk about it so openly as if these are facts that everyone agrees with.”

That really got me thinking. For my last blogpost I have been given a surprising amount of feedback. Not surprisingly, lots of snarky comments from Germans and a multitude of internationals encouraging me to keep on writing. Some of them asked me if I could explain why a party like AfD, a populist right party with strong ties to the Neonazi organizations, is now in every state’s parliament and in the German Bundestag, the national parliament. Of course, if I had a good explanation, I would probably work somewhere else. All I have are observations. And they have a lot to do with narrative, and the organization of Germany.

The founding order of the United States, the very idea of the country was freedom. The founding idea of the Federal Republic of Germany, was to not repeat the past. Whereas the degree of individualism knows almost no boundaries in the US, in Germany there are written and unwritten boundaries. One very written example is that denying the holocaust in this country is a felony, not freedom of speech. My favorite example of unwritten rules and restrictions in Germany is the German mama saying to toddlers: “One does not do that.” It is a society that is raised with a lot of “one does not do thats” and, believe me, there are lots of them, like the situation my friend from Boston finds herself in when the kids are “too loud” on the streets.

So how can one challenge existing orders, boundaries, rules, customs when they fall under the “one does not do that” category. That’s right, one does not. What if somebody does do it, addresses the fears of people, says what one should not say? AfD has done exactly that, in a very dangerous way. They address fears while presenting their own worldview with their own explanation. Explanations that lack any proof or sense, but that most likely does not matter. As long as someone addresses something that has been under the cloak of Germany’s hidden rules for too long.

It works the other way as well. Challenging things that are “ok” to say as not acceptable does not make you a lot of friends here. The other day after one of my rants on Facebook somebody asked me: “Then why did you even come back here if you don’t like the way things are.” An interesting question, which I did not understand at all. This is the country I was born and raised in. I think the status quo is unreasonably shitty and I would like to change that, critique that, but instead I get asked why I am even here. One does not do that!

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